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sexta-feira, 16 de dezembro de 2016

O Retorno da Apollo 17

O jipe lunar em Taurus-Littrow, comandado pelo experiente Eugene Cernan / GB Imagem
O jipe lunar em Taurus-Littrow, comandado pelo experiente Eugene Cernan / GB Imagem
Apollo 17 foi a sexta e última missão tripulada do Projeto Apollo à Lua, realizada em dezembro de 1972. Foi a única missão que contou com um geólogo profissional em sua tripulação, sendo a missão que mais tempo permaneceu na superfície lunar e também sendo o primeiro lançamento noturno de uma missão tripulada norte-americana.

Apesar de a cortina estar se fechando sobre o Programa Apollo, o ato final foi espetacular. A área de pouso do Módulo Lunar Challenger, num bonito vale cercado de montanhas no limite do Mar da Serenidade, prometia ser um paraíso geológico. Em fotografias tiradas antes da missão, a área escolhida para o pouso, Taurus-Littrow, estava coalhada de pedras roladas das montanhas em volta, e no vale no centro destas montanhas podiam-se ver vistas inúmeras crateras escuras, provavelmente produzidas por material vulcânico. Para explorar esta preciosidade geológica, a direção de voo tinha escolhido uma tripulação de dois homens com, talvez, a mais ampla gama de capacidades de todas as tripulações da Apollo. O comandante Eugene Cernan era um veterano de duas missões anteriores, tendo voado na Gemini IX e na Apollo 10. Era o único comandante que já havia pilotado o Módulo Lunar no espaço e havia poucos, no corpo de astronautas, que conheciam a espaçonave tão profundamente. E o seu copiloto e piloto do ML Challenger, Harrison "Jack" Schmitt, não apenas conhecia o módulo profundamente, mas também era um geólogo profissional, que havia sido um ativo participante no planejamento das primeiras missões Apollo. Se a região lunar de Taurus-Littrow era um paraíso geológico, então Harrison Schmitt era o geólogo.

A Apollo 17 foi lançada no dia 07 de dezembro de 1972, no Cabo Kennedy (EUA) e retornou à Terra em 19 de dezembro do mesmo ano. Encerrando assim, o Projeto Apollo.
 

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